美国似乎已经找到了解决老年人护理的最佳答案

实现从医院到家庭的护理转换,让老人或者患者能够在家中得到最优质的护理服务,这或许可以成为有效缓解美国巨大的医疗支出的有效途径。

Rodney Nelson住在纽约,有一位77岁的母亲独居在纽约上西区的曼哈顿公寓中。虽然有各种健康问题,但Nelson的母亲宁愿留在家中,也不愿待在医院。现在,Medicare推出的家庭护理项目解决了这一难题。

作为Medicare的受益者,每天会有一位训练有素的家庭助理来看望Nelson的母亲,不仅帮她做饭和打扫卫生,还会检查她的健康状况并提供相应的帮助;每隔3个月,还有1名注册护士上门拜访并评估她的健康状况。如果她感觉不好,想尽快见到照顾她的护士,也可以给其初级保健医生打电话,这样就能尽快评估她的健康状况。

Rodney Nelson说,这种建立在他母亲和其医疗服务提供者之间家庭护理,既能让母亲保持独立,同时也能让她得到需要的帮助。

Nelson母亲的情况并不是个例,将医疗服务的场所搬到老年人和残疾人家中在美国越来越普遍,其中一些人因此体验到了更优质的护理。

家庭护理效果显著

联邦基金最近的一份报告发现,从2013年至2016年,在美国所有州,接受家庭护理的患者中,行动能力得到改善的患者比例都在上升,这是反映家庭护理质量的重要指标。同时,通过对全美卫生系统表现进行追踪发现,从2012年到2015年,在近一半州内,Medicare受益者的再入院率均呈下降趋势。

家庭护理的改善正值医院处在被迫改变其护理方式的风口浪尖,这种改变可能是提供更多的门诊服务或在线咨询服务。多年来,随着越来越多的人寻求更优惠的替代方案或希望更便捷地解决医疗需求,医院入院率和住院时间也一直在下降。

此外,家庭护理服务的改善一部分也得益于2010年《平价医疗法案》(Affordable Care Act)”创建的激励措施。它鼓励医疗提供者(包括医院)之间进行合作,以减少不必要的医疗费用并降低再入院率。

在Medicare共享储蓄项目(Medicare Shared Savings Program)下,医疗提供者可以组建所谓的责任医疗组织(Accountable Care Organization,ACO)。在ACO模式下,医疗提供者负责为患者协调从医生诊室到家庭的医疗护理方式,以改善患者健康并降低总体医疗成本。成功降低医疗费用的ACO,可得到政府的奖金。

哈佛医学院医疗政策学教授David Grabowski向CNBC表示,该项目对于接受临终治疗的人来说也是一个好消息。

David Grabowski说,医疗提供者为了避免患者昂贵的医院之旅,他们将会定期到病人家中进行安全评估,并指导患者活动和用药确保病人生活质量良好。此外,与护理机构或医院相比,老年人以及免疫功能低下的患者在家中感染的风险较低。

“在家里对他们的心理健康也有好处。”David Grabowski表示。他对患者出院后护理情况的研究发现,“那些能够被家人包围的患者通常对自己的健康状况感到更满意,他们都宁愿呆在家里,而不是病床上。”

Kornetti&Krafft医疗中心首席执行官Cindy Krafft称,智能手机等消费技术在改善家庭护理方面也发挥了重要作用。Cindy Krafft是一位护理顾问,她帮助家庭和医疗机构了解如何照顾家中的老人或受伤亲属。同时她表示,家庭护理可以让病人“感觉不那么孤单”。目前ACO和其他提供者也能够提供比几年前更高的护理水平。

家庭护理的下一步是什么?

随着Medicare共享储蓄项目每年都会新增几个ACO,更多希望留住家中治疗的患者也能得偿所愿。医疗保险和医疗补助服务中心称,到目前为止,该项目共有561个ACO参与,2017年为480个,2016年为433个。ACO也希望继续提高家庭护理质量。

马萨诸塞州ACO Atrius Health公司总裁兼首席执行官Steven Strongwater接受采访时表示,他的公司正在与医疗技术和服务公司Medically Home Group合作,帮助患者尽量避免住院并提供更优质的家庭护理。

Steven Strongwater说:“我相信随着时间的推移,医疗服务会逐渐从医院转移到家中。”他帮助马萨诸塞州东部的72万名患者提供协调护理、家庭护理和临终关怀服务。

加利福尼亚州的遗产医疗系统(Heritage Medical Systems)Northridge是当地最大的先驱ACO之一,其总裁Mark Wagar称,Northridge最近开始在纽约开展业务,让医护人员到患者家中问诊。“到患者家中探访,可以让医务人员有机会教育患者如何注意自身健康,”Mark Wagar说:“如果你想有所作为,那就必须帮助患者了解他们的家庭情况。”

原文来源:CNBC

原文标题:New incentives for hospitals are improving quality of care for patients at home


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