一口气宣布针对COVID-19的三项重磅举措,默沙东终于要爆

两项针对SARS-CoV-2潜在疫苗的开发,以及一项旨在开发新型抗病毒候选药物的研究合作。

在全球针对新冠病毒的抗战上,作为全球制药巨头,似乎除了捐钱,默沙东并没有特别实质性的行动。这不5月26日默沙东一口气宣布了针对COVID-19的三项重磅举措,其中两项针对SARS-CoV-2潜在疫苗的开发,以及一项旨在开发新型抗病毒候选药物的研究合作。

1、收购奥地利疫苗研发公司Themis默沙东宣布收购总部位于奥地利的疫苗研发公司Themis,双方将共同合作开发针对SARS-CoV-2的候选疫苗。具体的交易细节未披露。

Themis是一家专注于传染病和癌症的疫苗和免疫调节疗法公司,拥有一系列使用麻疹病毒载体平台构建的候选疫苗和免疫调节疗法。该载体最初是由巴斯德研究所的研究人员开发的,专门许可给Themis用于特定的病毒适应症。今年3月,Themis与美国巴斯德研究所(Psteur)和匹兹堡大学疫苗研究中心联合组成了一个联盟,并得到了流行病预防创新联盟(CEPI)的资助开发针对COVID-19的候选疫苗。

关于此项合作,默沙东研究实验室总裁Roger M. Perlmutter说:“在巴斯德研究所的开创性工作的基础上,Themis团队建立了专门知识,这可以补充默沙东在发现,开发,制造及全球分销疫苗方面的能力。”“我们渴望结合我们的优势,在短期内开发出有效的COVID-19疫苗,并建立针对可能构成未来流行病威胁的新兴病原体的大流行防范能力。”

据悉,双方将合作使用麻疹病毒载体平台开发候选疫苗,以加速Themis的COVID-19候选疫苗的开发。目前候选疫苗正在临床前开发中,Themis希望在“几周内”开始为志愿者接种疫苗,该公司已经在法国生产用于临床试验的疫苗剂量。而具体的临床研究计划将于2020年晚些时候开始。

2、与国际艾滋病疫苗行动组织(IAVI)达成合作另外一项关于疫苗开发的合作是与国际艾滋病疫苗行动组织IAVI共同开发一种针对新型冠状病毒(SARS-CoV-2)的疫苗产品,用于预防新型冠状病毒肺炎(COVID-19)。

该候选疫苗使用了重组水泡性口炎病毒(rVSV)技术,该技术曾用于默沙东的埃博拉病毒疫苗ERVEBO。

“我们认为基于rVSV的疫苗策略是对抗新型冠状病毒大流行的一种有前途的方法,并期待与默克公司一起实施加速发展计划,以评估我们的候选疫苗针对SARS-CoV-2的潜力,” IAVI总裁兼首席执行官Mark Feinberg表示。

默沙东计划在宾夕法尼亚州的一家工厂开始生产这种疫苗,并计划年内进行人体临床试验。

3、与Ridgeback Bio公司合作口服抗病毒药物开发除了两项关于疫苗开发的举措,默沙东还宣布与总部位于佛罗里达州迈阿密的Ridgeback Biotherapeutics达成合作,双方将共同开发一种可口服的可抗COVID-19的抗病毒药物EIDD-2801。默沙东将获得开发和商业化EIDD-2801及其相关分子的全球独家权利,并负责临床开发、监管备案和生产制造。同样,该项交易没有公布任何财务细节。

EIDD-2801可抑制多种RNA病毒(包括SARS-CoV-2)的复制。在动物研究中发现,该药物改善了SARS-CoV-1(一种引起SARS的冠状病毒)和另一种引起MERS的冠状病毒(中东呼吸系统综合症)的肺功能,改善体重减轻症状,并减少了肺部的病毒量。

从这里来看,EIDD-2801有点类似于“人民的希望”瑞德西韦,后者已经获得了FDA的紧急使用授权,只不过EIDD-2801可直接口服。

Ridgeback首席执行官Wendy Holman表示:“自从COVID-19大流行开始以来,我们就与合作者紧密合作将EIDD-2801推入临床。”“与传染病治疗领域的领导者默沙东的这项协议,使我们能够充分利用EIDD-2801的全部潜力,如获批,我们将会全力把疫苗提供给全球所有需要它的患者。”

在接受路透社采访时,默沙东首席执行官Ken Frazier表示,该公司在进入COVID-19领域之前一直在等待相对可靠可行的疗法。

他告诉路透社:“我们希望能够选择具有正确特征的事物,为抗击可能持续一段时间的病毒做出贡献。”

显然,这其中的一个考虑因素是默沙东选的两种候选疫苗都设计成单剂量使用,这相对比较简单,而且在生产和销售上相对流程又少一些。

另一个可能的考虑因素是,这两种候选疫苗都使用成熟的技术,这与正在开发的其他一些疫苗不同,特别是Moderna和美国国家过敏和传染病研究所以及辉瑞和德国的BioNTech不同,后面两者均采用了信使RNA技术,然而至今还没有mRNA的疫苗被批准投放市场。

美国约翰斯·霍普金斯大学实时统计数据显示,截至北京时间27日8时32分,全球累计确诊新冠病例超过558万例,累计死亡逾35万例。而根据世卫组织的统计,目前全世界新冠疫苗研发项目已经超过了130个,其中10项已经进入临床试验阶段。

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