揭开牙髓干细胞的“身世之谜” 隐藏在小乳牙里的生命矿藏

牙髓组织中分离出的成纤维状细胞,我们称之为牙髓干细胞,牙髓干细胞具有多向分化的潜能。

牙髓干细胞的由来

2000年,在美国最顶级的医学研究机构——国立卫生研究院里,施松涛教授正在做一些和牙齿有关的研究。通过很多观察和实验,他从成年人的牙髓里发现了干细胞的存在。施松涛教授也为他首次发现的干细胞取了名字,叫做“成人牙髓干细胞”。

2003年,施松涛教授的女儿到了上学的年龄,有一天,女儿突然掉了一颗乳牙,这个平时看来再普通不过的事,却引起了他的注意。他没有像其他父母那样,把这颗乳牙当纪念品存起来,而是将它放在特制的保存液里拿到了自己的实验室。令人欣喜振奋的事出现了:从这颗小乳牙的牙髓里也找到了大量的干细胞,而且比成年人牙髄里的干细胞活性更强大。这是全世界第一次从乳牙里发现干细胞,施教授为它取名为“脱落乳牙牙髓干细胞”。

什么是牙髓干细胞

牙髓组织中分离出的成纤维状细胞,我们称之为牙髓干细胞。牙髓干细胞具有多向分化的潜能,它除了能形成矿化结节能力的细胞外,经过不同细胞因子的诱导,还能够分化为脂肪、骨、软骨、肌肉、血管内皮、肝、神经等细胞系类型。

牙髓干细胞具有哪些优点

来源丰富:6-12岁的小孩自然脱落的乳牙中、成人需要拔掉的智齿中都含有丰富的牙髓干细胞。

副作用小:牙髓干细胞是一种间充质干细胞,具有间充质干细胞的通性,不仅免疫原性低,无须经过严格配对即可使用,不会引起强烈的排异反应,而且还具有免疫调节功能,异体不会引起排斥反应。

无伦理争议:因牙髓干细胞取自小孩自然脱落的牙齿及成人的智齿,属于废弃物品,且不损及生命,不存在伦理上的争议。

干细胞研究新突破——牙髓干细胞

牙髓干细胞是具有多能分化和自我更新能力的间充质干细胞,在合适的体内或体外环境下可以分化为成骨细胞、脂肪细胞以及肝细胞等多种人体细胞,为组织、器官修复和移植提供了新的细胞来源。

牙髓干细胞被广泛地应用于糖尿病、心脑血管疾病、肝硬化、神经系统等疾病的临床治疗,还可以用于修复损伤器官,具有非常广阔的临床应用前景。

最近,日本大阪牙科大学在《国际分子科学杂志》发表了一篇探讨「牙髓干细胞治疗各种系统性疾病的临床潜力及进展」的报告。

报告称,此前的体内研究表明,牙髓干细胞可重建功能性的牙本质/牙髓复合体以及其他组织,如骨头、牙骨质、血管和神经组织。但经过广泛的研究,除了牙科疾病,牙髓干细胞对各种系统性疾病拥有同样的医用价值。

孩子在6-12岁的年龄段,是牙髓干细胞最多最好的年纪,同时也是最健康的年龄段。因此,家长们将孩子的牙髓干细胞提前储存,在有需要的时候,给孩子以及其直系亲属使用,让生命更多一份强有力的保障。

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