数十年磨一药,国外新药有望减轻抑郁症患者45%的症状

目前,抑郁症的治疗方法有限,并且很多时候无效,高达30%的重度抑郁症患者对治疗有抵抗力。此外,有研究表明,抗抑郁药物可能有一些意想不到的副作用,比如增加中风、心脏病发作或过早死亡的风险。

西方有句名言:心中的抑郁就像只黑狗,一有机会就咬住我不放。“黑狗”成了抑郁症的代名词。

据世界卫生组织称,全球约有3亿人被这条“黑狗”困扰,遍布各个年龄,是全球首要致残原因,甚至可以引致自杀;抑郁症已成为威胁人类健康的第四大疾病。

经过几十年的研究,科学家首次发现了一种新药,有望成功治疗重度抑郁症。

目前,抑郁症的治疗方法有限,并且很多时候无效,高达30%的重度抑郁症患者对治疗有抵抗力。此外,有研究表明,抗抑郁药物可能有一些意想不到的副作用,比如增加中风、心脏病发作或过早死亡的风险。

如今,通过一项新的研究,科学家在一种名为Ezogabine的抗痉挛药物中发现了治疗重度抑郁症的希望。该研究已发表在《分子精神病学》杂志上。

纽约西奈山伊坎医学院的科学家对18名患有严重抑郁症但没有服用任何药物的参与者进行了药物测试。伊坎医学院情绪与焦虑障碍项目主任James Murrough博士是这篇论文的资深作者。

几十年来第一种新的抑郁症药物

在这项新研究中,研究团队从他们之前的一项研究中得出结论,Ezogabine或Retigabine在治疗小鼠抑郁症状方面取得了成功。

该药物是一种钾通道开放剂。研究人员指出,此前的研究已表明,大脑腹侧纹状体中的钾通道可以通过大脑奖赏系统内的功能,调节大脑对抑郁的恢复能力。

在这项新研究中,研究团队给18名重度抑郁症患者口服900毫克的Ezogabine,为期10周。然后,使用功能性核磁共振扫描仪检查参与者在治疗前后的大脑回路,观察药物对大脑奖赏系统的影响。

结果显示,Ezogabine能减少45%的抑郁症状。

此外,一组参与者在治疗后表现出更好的奖励学习。“这项研究的结果令人兴奋,因为我们几十年来都没有找到治疗抑郁症的新药了。”研究者表示。

选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs)是治疗抑郁症最常用的处方药。它们通过提高大脑中的“幸福激素”--血清素的水平发挥作用。而这项研究表明,不同的分子靶点可通过其他大脑机制发挥作用,这可能对病人有益。

我们知道,抑郁症患者发病原因并不相同。长期以来,我们一直坚持笼统的“一刀切”的治疗原则,但不同类型的抑郁症,对药物的敏感性不同,这就是为何有些抑郁症对药物无效的原因。而这种新的药物,让我们有机会根据不同患者疾病的具体潜在原因来进行治疗。

参考资料:Major depression: Existing drug reduces symptoms by 45 percent.

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