家有一老如有一宝,老年人保健早知道

换一种心态,拥抱白发带来的悠闲,智慧和获得的尊重,活出精彩的样子,才是真正的老年宝呢

作者: 冰球 

前阵子,我的门诊来了一位79岁的老人。他在老伴陪同下来, 有丙肝和癫痫的病史,但很久没有看医生了。被老伴拽来是因为他最近几个月体重下降了30多斤, 胃口也不好。据老伴说,他越来越健忘,行动反应也越来越慢。


因为是第一次见这个病人,也没有太多的过往病史可以借鉴,我无法确定他有什么病,只能从他症状的几个点入手。首先:体重减轻,可能是由于胃口下降而产生营养不良,但结合他大脑认知能力的下降,也考虑有中枢神经方面的疾病。综合他的症状,可以用一个词来概括:“生长停滞”(failure to thrive)。“生长停滞”,一般用在婴幼儿身上,但也可用于老年人身上。“生长停滞”的原因很复杂,要想找到根源,首先得了解随着步入老年,人体生理产生的变化。


这篇文章我们就来聊聊老年人的生理变化和所需要注意的保健事项。

   

在生活条件越来越好,医疗水平日益发达的今天, “七十古来稀”已不再稀奇。据世界银行的调查数据,中国人口的平均寿命在短短50年内已从1960年的43.4 岁延长到了2016年的76.25岁,接近美国水平(78.7岁)。 这是一个十分了不起的进展。

 

什么年龄可称之为老年人? 没有确切的标准。不同的文化也有不同的定义。中国一般把老年人定义为60周岁以上人群;美国对老年病人的定义为“75岁以上有一个或多个慢性疾病”,但在美国65岁以上就可以拿养老金和享受政府医疗保险, 所以一般65岁以上可以算老年人。

 

在医院的内科住院部工作,经常接触老年病人。特别是近几年,医院里八九十岁以上的病人比比皆是,百岁老人也平均每月能碰到一两次,我遇到过最年老的病人是105岁。

 

老年科

在美国是内科属下的一门专科。在内科住院医培训结束后要多加一年的专科培训才能成为老年科的专科医生。


老年人作为一个群体,其生理、病理变化与成年人大有不同。下面我们来看看具体有哪些:

 

1. 肌肉和脂肪比重的变化

 

随着年龄增长,人体肌肉的比重下降,被脂肪取代。脂肪含量会先增加(到六十岁左右),然后减少。对于老年人来说,保持锻炼,减慢肌肉比重减少的过程固然最好,但体格微胖也不一定是件坏事,因为有脂肪储存热量,对日益疏松的骨骼也有保护和减震作用。事实上,有一些研究显示老年人体重微胖对健康可能还有好处。

 

从临床医学角度,老人容易产生脱水。更重要的是,由于肌肉和脂肪比重的变化,对药物的吸收也与年轻人有所不同。有些药物,老年人需要用相对少量的计量,有些甚至不建议老年人用,如第一代抗组胺剂,苯二氮平类药物等。美国老人医学协会定期会颁布一个叫BEERS list的列表 , 里面列了一系列在老年人群中需要避免或谨慎使用的药物。另外,老年人很多有肾脏功能或肝功能缺损,这种情况下很多药物也需要减量。


2. 骨骼和关节的损伤

 

老人这方面最常见的是 骨质疏松症 骨关节炎 。这些大多是器官正常退化所产生,但若不注意预防和治疗,后果可能很严重。骨质疏松在女性中更为常见,直接后果就是摔跤后容易骨折,而骨关节炎产生的疼痛也会给老人带来很多烦恼。

 

但无需恐慌,这两者皆有疗法。骨质疏松有常规的诊断方法如骨密度检查, 又叫DEXA scan;也有靠谱的药物治疗,最常见的是用二碳磷酸盐化合物(bisphosphonate)。

 

骨关节炎一般通过临床症状和X光片就能作出诊断。治疗方法上有药物治疗,如止痛消炎药;物理疗法,如在物理治疗师的指导下做一些增强肌肉的运动和低冲击性的运动,或做游泳,瑜伽,太极等。这里插上一句对太极的广告:太极在近几年的临床试验中显示能够有效预防老年人摔跤,而且与现代物理疗法相比,对防止老年人摔倒和减少骨关节炎引起的膝盖疼痛的效果相当。在骨关节炎非常严重的时候, 也可以进行手术关节置换等。

 

3. 肠胃功能的下降


老年人的肠胃周围血液供血能力下降,会导致肠蠕动变慢。老年人的肠胃会变得更敏感,容易产生便秘或腹泻。所以靠平时注意保养。多吃粗纤维,保持水分充足,预防便秘。再加上老年人的牙齿容易脱落,影响咀嚼的功能,也会导致胃口下降。影响营养吸收。


另外,有种不严谨的说法,“肠胃是人体情绪的感应器”:相信很多人都有感受:情绪激动时,肠胃容易产生不适,这是你的身体在发出警告。所以保持心情舒适很重要。

 

4. 感官能力下降


随着年龄增长,我们的各类感官能力会有所下降:如听力、嗅觉、视力的下降。另外,手脚上的周围神经(peripheral nerve)敏感度下降,反应变慢,这些都会使老年人更容易跌跤。 


5. 免疫功能下降


这就是为什么老年人更容易得感染 - 最常见的是病毒性感冒,或癌症 - 由于免疫细胞对癌细胞的识别和处理能力下降。而且老年人在得了感冒后不容易好,也是免疫能力降低的表现。

 

在有条件的情况下,建议老年人每年都要打流感疫苗。同时还有些其他疫苗也特别需要在老年人群中加强,比如破伤风、白喉及百日咳( Tdap)的疫苗成年人一般每十年要打(增强)一次,在美国65岁以上人群还需要打成人肺炎球菌疫苗(Pneumovax)和13价肺炎结合疫苗(Prenvar 13)预防严重的肺炎。 


6. 中枢神经系统的变化

 

老年人的大脑功能会慢慢下降(这里不包括各种病症导致的老年痴呆),而是正常的生理变化。

 

随着年龄渐长,  短期记忆和学习新材料的能力往往会相对较早地受到影响。智力表现 , 如处理信息的能力, 如果没有潜在的神经系统或血管疾病,通常至少能保持到80岁,但对信息的反应时间可能会变慢。  但很多时候衰老对大脑功能的影响是由于其他常见的疾病引起的。比如抑郁症、中风、甲状腺功能减退和退行性脑部疾病 - 如阿尔茨海默病等。 


7. 细胞衰老

 

细胞随着周而复始的分裂生长,会产生更多的DNA损伤,而且由于细胞的修复能力下降,器官纤维化也会增加。DNA损伤过多的最大后果就是癌症发病率增高, 所以说癌症是老年病。随着人类寿命越来越长,癌症发病率也越来越高。令人欣慰的是,医学对癌症的治疗手段也越来越强,“方法总比困难多”,很多种癌症在早期可以痊愈或者可以像慢性病一样长期控制。

 

细胞纤维化,体现在宏观器官上如肺纤维化,现在还无法逆转,但这种病的进程周期很缓慢,对生活质量一般不会造成太大或太长时间的影响。



说了这么多,老年人和家人能够做什么来保持身心的健康呢? 下面是几点小贴士:

1.   老年人最重要的是 保持现有的机体功能 ,保持时间越长越好。如果平时喜欢走路的, 继续走路;打球的,继续打球;把兴趣爱好保持下去。


2.     跟上一条有联系的, 预防摔倒 。摔倒是老年人大忌,因为很多老人有骨质疏松,摔倒后更容易产生骨折。所以保持现有机体功能更为重要。


3.     在需要时,积极 通过辅助仪器提高感官能力 的下降:如配戴合适的眼镜、戴助听器,配假牙等,这些能大大提高老年人的生活质量。


4.     保持大脑的活跃度。 如果出现健忘,或其他疑似早期痴呆的针状,要早做检查,排除可以扭转的原因:如甲状腺功能减退症, 缺乏某种维生素(特别是B1, B12),抑郁症等。


5.     积极参加健康普查/体检。

 

 上面写了那么多,不想危言耸听,也不希望让读者觉得年纪大就什么不行了。其实,换一种心态,拥抱白发带来的悠闲,智慧和获得的尊重,活出精彩的样子,才是真正的老年宝呢。

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