Nature:我们对“甜”的渴望可通过操纵神经元消除

据MedicalNewsToday网站报道,发表在《自然》杂志上的一项新研究表明,我们对甜味的渴望可以通过操纵神经元来消除。这项研究结果可能最终有助于设计治疗饮食失调的新策略。

作者 | 周亦川

来源 | 搜狐健康

甜食总是吃了又想吃,知道吃了会胖还停不下来?

我们的大脑会将一系列的想法、感觉和记忆与不同的口味联系起来,研究发现这些反应在大脑中单独存在,可以单独修改甚至“擦除”。

在先前的研究中,本研究作者试图描绘大脑的味觉系统。他们发现,当舌头上的特殊细胞遇到五种味道——甜味、苦味、咸味、酸味或鲜味时,它们会向大脑的不同区域发出信号。这些反应使大脑能够识别味道并触发相关行为。

文章作者查理斯·祖克尔研究集中在杏仁核上,大脑的这一部分参与了我们对感官信息的判断,包括味觉信息,他说:“当我们的大脑感知到一种味道时,它不仅识别出它的品质,还编排出一首奇妙的神经信号交响曲,将这种体验与它的背景、享乐价值、记忆、情感和其他感官联系起来,以产生连贯的反应。”

在这项研究中,研究小组在老鼠身上进行了人工激活苦与甜大脑连接的实验。他们发现,当打开甜味的大脑连接时,老鼠会像糖一样对水产生反应。他们还发现,可以通过一种方式操纵大脑连接,使老鼠将甜味食物解释为苦味,反之亦然。

文章作者王力指出,先前的工作揭示了味觉皮层的甜味和苦味区域之间的明显区别。这项新研究显示,影响会一直持续到杏仁核。味觉皮层和杏仁核中甜味和苦味区域的这种分离,意味着我们可以独立地操纵这些大脑区域,并监控由此产生的任何行为变化。

有趣的是,当研究小组在不操纵味觉皮层的情况下“关闭”杏仁核连接时,他们发现动物仍然能够正确识别味觉,但似乎不再将味觉与情绪反应联系在一起。例如,老鼠不会对甜食表示偏爱,也不会避免吃苦味的食物。

王说:“这就像吃一口你最喜欢的巧克力蛋糕,但并没有从中获得任何乐趣。咬了几口后,你就可以不吃了,否则你会把它吃光的。”

这项研究表明,进食的乐趣可以与进食和操作行为分开,因此研究结果对今后发展进食障碍的治疗方法具有重要意义。

祖克尔和王现在正在研究其他大脑区域可能如何影响味觉系统,包括那些参与学习、记忆和协调运动动作的区域。

王说:“我们的目标是整合这些区域如何增加味道带来的感受,希望这项研究将有助于解读大脑如何处理感官信息,并为我们的感官体验带来丰富的内容。”

资料来源

https://www.medicalnewstoday.com/articles/321998.php

      中国网是国务院新闻办公室领导,中国外文出版发行事业局管理的国家重点新闻网站。本网通过10个语种11个文版,24小时对外发布信息,是中国进行国际传播、信息交流的重要窗口。

      凡本网注明“来源:中国网”的所有作品,均为中国互联网新闻中心合法拥有版权或有权使用的作品,未经本网授权不得转载、摘编或利用其它方式使用上述作品。

电话:0086-10-88828000

传真:0086-10-88828231

媒体合作:0086-10-88828175

品牌活动合作:0086-10-88828063

广告合作:0086-10-88825964