我看昂贵的美国医疗

2011年,美国卫生总支出占美国国民生产总值(GDP)的17.9%,比OECD中的其它国家平均高出2~3倍,中国医疗花费低于经合组织平均水平的10%。

2011年,美国卫生总支出占美国国民生产总值(GDP)的17.9%,人均消费达到8,402美元,比经济合作与发展组织,简称经合组织(OECD)中的其它国家平均高出2~3倍;紧跟着的挪威和瑞士,花费只有美国人均花费水平的三分之二,但仍超经合组织平均水平的50%;中国,医疗上花费低于经合组织平均水平的10%。

相比之下,为什么美国的医疗费用如此昂贵?

一、从经济学的角度看

1.供给决定需求:医疗系统的设计往往是提供更多更好的服务而不是提供必须的服务,美国是个平等的国家,人人享有平等的医疗权利,即使在知道病人预后不好的情况下,医生也会使用最先进的技术来治疗,这种努力的代价是,它既不能改变死亡率,也不能提高病人的生活质量;而且,美国拥有比其它国家更多的先进诊断仪器,这些先进的仪器及技术的使用必然导致医疗费用的节节攀升,举个简单的例子,大多数初次患有眩晕的病人,最终的治疗方案是建议休息,而昂贵的治疗选择却是医生要求病人做X光断层扫描,甚至核磁共振,然后请放射科医生诊断,五官科,神经科医生会诊等,两种花费的比较显而易见。

2.需求决定消费:很多时候,病人需要什么,医生在不违反原则的前提下都会满足病人的要求;而更多时候,由于病人起诉医生的事件不断增加,防御性医疗的使用成倍增长,医生为了预防有可能引发的医疗纠纷,保护自己在将来可能发生的诉讼案中留有证据,会给病人做许多不必要的检查以备后患;医疗事故保险费用也水涨船高。

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二、从宏观层面看

1.医疗系统决策过程存在缺陷:在医疗政策制定过程中,作为深谙体系运作的医生和医院管理专家通常被排除在外,取而代之的是有政治,法律,和财务投资背景的人,这些人通常从特殊利益团体的立场出发,其制定的政策却无法有效地解决问题。

2.社会负担的增加

(1)美国人口正日益老龄化,随着婴儿潮一代进入老年期,他们使用医疗服务的机会就大大增加。在美国,很大一部分医疗支出是在病人临终前的12个月里发生,这使得临终关怀服务费用也急剧增加。

(2)国民体质普遍下降,预防疾病意识薄弱:肥胖成灾,现在美国三分之一的人群被列入肥胖,儿童青少年肥胖问题凸显,由肥胖引起的2型糖尿病,冠心病,脑血管病以及其它慢性疾病等治疗昂贵,而绝大部分的住院病人都患有这些疾病。另外,美国有一半的人群患有一种或多种慢性病,保险公司支付的70%~80%费用都来自于慢性病,国家为治疗慢性病每年花费高达1万亿,而且费用年年看涨。医学知识的普及和健康教育缺乏,百姓没有强烈意识能够做到每年做健康体检,按医生的建议饮食及锻炼,直接导致疾病发生严重的时候去就医,花费更多的医疗资源。

(3)社会舆论的推动:美国是个多元化的国家,媒体报刊经常制造对医院医生不利的社会舆论,导致医患彼此缺乏信任,病人不到最后时刻不愿意去医院看病,为那些原本可以通过平时的医学教育,常规体检等大大减少的急诊治疗付出了沉重的代价。

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三、从微观的利益相关者来看

1.保险公司:医疗支付体系存在弊端,它系统奖励医院服务得越多便挣得越多,而从不过问治疗的必要性;病人不直接参与费用支付过程,他们没有这个经济责任去过问治疗是否必须和合理;且整个系统缺乏透明度,对不同医疗机构的服务无法进行有效地比较,因而对成本的控制也就缺乏力度。

2.药品和医疗仪器制造商:在美国,控制产品成本和定价的法规相对较少,药厂对他们新发明的药品几乎可以随意定价,医疗器械厂家能够和医院进行有效谈判并达成高额买卖协议,这些费用随之就转嫁给了消费群体或者第三方付费机构;最终导致产品的使用成本上升。

3.医院:

(1)垄断地位逐渐提升,医院利用优势资源,为高端特殊的服务收取高额的费用。

(2)人力管理成本增加:医护人员的工资上涨排第一位,第二是医护人员的医疗保险费用,过去几年,医疗保险费用增长百分之十几,医院并没有把所有的涨费转嫁到医护人员头上,增加的部分都计入医院的成本开支,其它开支还包括养老金,带薪年假,多半是体现在工会合同以及医院对雇员的承诺中,相比私营性质的医院,公立医院的成本明显增加。另外,由于联邦医保和第三方付费机构政策条款的不断改变,医院必须雇佣更多的员工来应对,所以行政管理成本也大大增加,结果导致机构庞大臃肿,效率低下,医院花费更多的人事在行政管理上,而不是医疗服务上。

(3)医院固定资产维护成本过高:医疗设施的投建和运营,需要大笔资金支撑,在过去的计量收费(fee-for-service)模式时,医院尚可负担,而在如今按人头计费以及服务捆绑式医疗模式中,即使医院入住率高也并不代表医院的利润高,拥有庞大机构的医院存在更多的浪费。

(4)全科医生缺乏:在当前的医疗改革下,全科医生的生存模式受到严重威胁,为了增加收入,他们在规定的时间内看更多的病人,结果导致转诊病人的猛增,有资料显示,转给专科医生的病人数在过去十几年间由四千万上涨至一个亿,有些不必要的转诊势必增加过多的检查和处方药;而且,全科医生原本的职责是花更多的时间在病人的疾病预防上,结果导致疾病预防的严重不足。

(5)不合理收费:任何东西,只要和医疗沾边,收费就比其它行业高,比如,提供给医院或者医生办公室的辅助设施,利润比供给其它行业的高40%~60%,平白无故地给医疗系统增加不必要的负担。

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