美国科学家首次制作出人造肺

据《休斯顿纪事报》2月14日报道,美国科学家近日首次培育出人造肺,但将其用于器官移植可能还要等上很多年。

据《休斯顿纪事报》2月14日报道,美国科学家近日首次培育出人造肺,但将其用于器官移植可能还要等上很多年。由于研究器材所限,人造肺竟然是在鱼缸中培育出来的。

研究主管之一、德克萨斯大学的琼?尼科尔斯说:“这个领域里发生的变化着实令人兴奋,酷的不得了。这就像是科幻小说,但我们正在把它变成科学现实。”

车祸等意外事故遇难者的肺部严重受损,不能用于移植,就成为制作人工肺的原材料。科学家先将这肺部的组织几乎全部剥离,只留下胶原蛋白和弹性蛋白充当“骨架”。接着,科学家再从其他肺部中选取健康细胞,使其附着在“骨架”之上,再把整个结构放入营养液中,促进细胞生长发育。大约4个星期之后,人造肺部就大功告成了。另外,科学家已经成功重复了这一过程,如法炮制出了另一个肺。

尼科尔斯说:“人们每年扔掉很多受损的肺。现在我们可以回收利用,造福大众……如今没有专门的设备培育人工肺,我们就在鱼缸里装满营养液,培养人工肺。”

这项研究成果是器官移植界的福音。有学者称,它有望解决器官短缺的难题。不过,尼科尔斯没有过分乐观。她认为还要再等上大约12年才能真正用这些人造肺做移植。谈到未来的研究,她用愚公移山的口吻说道:“当我老了,退休了,连研究设备都拿不动的时候,我的学生们会接着做。”

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