再入院率居高? 美联邦医保祭出史上最严惩罚

美国政府将对再入院率高的医院处以罚金,全美半数以上医院要接受惩罚,堪称史上最严。一言不合就罚钱,几家欢喜几家愁?

美国联邦政府对医院再入院率惩罚力度将再创新高,虽然受到惩罚的医院数量(共2597家)与去年持平,但罚金数额却增加了20%,预计明年将为联邦医疗保险(Medicare)节省超5亿美元。

处罚条例增新规 致罚金总额飙升

《平价医疗法案》(Affordable Care Act)所规定的新处罚条例将于今年10月生效,其审查内容包括:心脏病、心脏衰竭、肺炎、慢性肺病、髋关节及膝关节置换术、心脏搭桥手术(首次纳入审查范围)。

届时联邦医保将以2012年7月至2015年6月之间出院的医保患者为对象,并综合考虑全国平均再入院率及各医院患者的健康状况,计算出预计再入院率。如果实际再入院率高于预计再入院率,医院将被处以罚金,也就是说,这些医院下个财年(2016年10月1日至2017年9月)的医疗补助将遭削减。

由于评判基准、质量汇报项目、支付激励项目等方面的变化,罚金总额将比去年多出1.08亿美元,预计可达5.28亿美元。罚金最高额为医疗拨款的3%,而医院用于服务低收入人群或培训住院医生的特殊补助不参与扣除。其中49家医院被处以最高额罚金,而平均罚金额度为0.73%,高于以往任何年份。所扣除的医疗补助将用于所有医保患者,不局限于联邦医保审查范围内的六种疾病患者。

服务老兵、儿童、精神病患者的医院、偏远地区医院(critical access hospitals)、马里兰州各大医院(Maryland hospitals)等无需参与再入院率审核(共计1400家)。还有部分医院因缺乏评估案例而免于处罚。参与评比的医院中,80%都遭到处罚。

患者与医院共同努力才能切实降低再入院率

美国联邦医保与联邦医助服务中心(Centers for Medicare & Medicaid Services,下称 CMS)表示,出台更加严厉的处罚措施是为了加速医疗保险拨款从“重数量“到”重价值“的转变,争取到2018年实现半数医疗保险拨款与质量挂钩。

但此次行动也引发了质疑。一方面,有人认为评估不科学,因为所收集的数据资料有滞后性,目前数据系统还无法进行实时计算。另一方面,美国基需医院联盟(America’s Essential Hospitals)方面认为,CMS又一次忽视了易损患者(vulnerable patients)方面的社会经济因素,这对服务弱势群体和社区的医院极其不公平。因为低收入人群恢复较慢的原因可能不在于医院,而是因为自身买不起药或无人监督其遵医嘱改变生活方式(如减少心脏病患者的盐摄入量)导致。另外,危重患者居多的医院也面临极大挑战。

可见,要想切实降低再入院率,需要医院与患者的共同努力,因而政府在采取措施激励医院的同时,也要设法鼓励患者主动寻求恢复健康所需的服务。


参考资料:

1. Medicare’s Readmission Penalties Hit New High

2. Hospitals Face Record Penalties as CMS Expands Criteria for Readmission Fines

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