Science子刊:精液能提升雌性的记忆力,性生活会让女性变聪明?

在果蝇的性交过程中,雄性果蝇精子中的性肽分子随着精液进入雌性体内,该蛋白质会作用于雌性果蝇的脑部神经元,从而增强雌性果蝇的长期记忆力。

性肽(sex peptide)是一种附着于果蝇精子上的分子,在果蝇的性交过程中,随着精液进入雌性体内。此前的研究已经发现,性肽作用于与生殖道相连的神经元后,会导致雌性果蝇的行为发生一系列变化,例如进食欲望更高、拒绝其他雄性果蝇。然而,交配对认知功能的影响尚不清楚。

2019年11月,法国巴黎PSL研究大学的研究人员在顶刊" Science Advances "上发表了题为"A sperm peptide enhances long-term memory in female Drosophila"的研究。

该研究发现,在果蝇的性交过程中,雄性果蝇精子中的性肽分子随着精液进入雌性体内,该蛋白质会作用于雌性果蝇的脑部神经元,从而增强雌性果蝇的长期记忆力。

此前,科学家们就已经发现了性肽的许多功效,使交配后的雌性果蝇更加抗拒其他异性,产卵量增加,觅食时间加长等。

在该研究中,研究人员对比了两组交配后的雌性果蝇,其中一组与正常雄性交配,而另一组则与性肽敲除的雄性交配。

结果显示,与正常雄性交配的雌性果蝇得到了增强的长时间记忆能力,而与性肽敲除的雄性交配后的雌性果蝇则没有。

为了进一步证实性肽的重要性,研究人员们将性肽直接注射入未交配的雌性果蝇腹部,并在这些未交配果蝇中也观察到了增强的长时间记忆能力。

该研究表明,性肽除了影响行为,还能影响雌性果蝇的认知能力。

作者认为,交配后长期记忆力的增加可能会提高雌性在产卵过程中的存活机会,并有利于选择安全的产卵部位,并且这种现象可能还与大脑中厌恶性刺激和焦虑机制的感知有关。

另外,在正常交配后,雌性果蝇的食物摄入量会增加一倍,这凸显出了雌性果蝇的能量需求。

作者还发现,强烈的交配动机可能是为了减少恐惧记忆的驱动,从而促进寻找交配伴侣的行为。

交配能给雌性带来这么多好处。那么,人类也会是这样吗?

该研究也提出了许多新的问题。性肽如何能从雄性的精子里进入雌性的大脑中?这一对血清素神经元是如何调节长时间记忆能力的?相信未来的研究会阐明果蝇体内的各个行为和认知功能是如何联系起来的。

论文链接:

DOI:10.1126/sciadv.aax3432

本文来自医诺维,作者inovelt。

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