Nature:世界上最奇怪的动物,没有之一

了解世界上最奇怪的动物——鸭嘴兽。

“鸭嘴兽”被认为是世界上最奇怪的哺乳动物,因为它身上有许多怪异的特征:1.嘴里没有牙齿;2. 汗液像牛奶;4、后脚有毒刺;4、含有10条性染色体。

2021年1月6日,丹麦哥本哈根大学的研究人员在国际期刊Nature在线发表了一篇名为《Platypus and echidna genomes reveal mammalian biology and evolution》的研究论文。

误认为是“恶作剧”

早在17世纪后期,澳大利亚居民就发现了鸭嘴兽的存在,当时的人们对这种生物很是畏惧。

不久之后,第一只鸭嘴兽标本被寄往英国,科学家一致认为这是一场“恶作剧”。

其中,动物学家George Shwan在书中写道:“这(指鸭嘴兽)是人为制造的生物”,该书出版于1799年。

没有乳头的鸭嘴兽

科学家认为,鸭嘴兽最不寻常的一个特征是“哺乳方式”。

尽管是卵生动物,但雌性个体并没有乳头,相反,它们的奶水是隐藏在腹部的乳腺腺管中,鸭嘴兽宝宝需要吸吮母亲皮毛上的褶皱来获取乳汁。

在人类的进化过程中,我们失去了所有卵黄蛋白原基因,这些基因对卵黄的产生都很重要。

然而,研究表明,鸭嘴兽身上仍然携带着这些卵黄蛋白原基因,它们依靠这一基因继续产卵。

在其他哺乳动物中,这些卵黄蛋白原基因已被酪蛋白基因所取代,这种基因能够产生酪蛋白,而酪蛋白是哺乳动物乳汁的主要成分。

鸭嘴兽体内也携带酪蛋白基因,因此,它们的乳汁成分与牛、人类和其他哺乳动物十分相似。

对此,第一作者指出:“这表明,所有现存的哺乳动物的乳汁都源自同一个祖先,该祖先与早期恐龙共存于侏罗纪时期。”

以碎石子作为牙齿

另一个使鸭嘴兽如此奇怪的特征是:与绝大多数哺乳动物不同,鸭嘴兽的口腔里没有牙齿。

研究表明,大约在1.2亿年前,鸭嘴兽负责牙齿发育的四个基因消失了,便从此失去了牙齿。

虽然没有牙齿,聪明的鸭嘴兽会将碎石块塞进腮帮子,用碎石头作为牙齿打碎一些坚硬的食物,所以它们依然可以咀嚼喜欢的食物。

拥有10条性染色体

众所周知,对于人类和地球上的所有其他哺乳动物而言,决定性别的都是X和Y染色体系统,其中XX是女性,而XY是男性。

但是,鸭嘴兽的体内竟然含有10条性染色体,那么,鸭嘴兽是怎么确定性别的呢?

科学家们发现,这10条染色体在细胞分裂时会聚合在一起,并且决定了鸭嘴兽的性别:带有10个X染色体是雌性,带有5个X染色体和5个Y染色体的便是雄性。

这样来看,鸭嘴兽可能会拥有25种不同的性别,但是这一现象在实际中并未被观测到。

具体来说,这10条性染色体以环状形式聚集在一起,可以被分解为许多X和Y染色体小片段。

另外,基因组图谱显示,鸭嘴兽的性染色体组成与鸡十分类似,这暗示了哺乳动物和鸟类之间可能存在进化联系。

在2008年,科学家破译了鸭嘴兽的全部DNA,结果令人大吃一惊,鸭嘴兽的基因组中包含了爬行类、鸟类和哺乳动物的基因!如下图所示。

关于鸭嘴兽的几个事实

鸭嘴兽生活在澳大利亚东部和塔斯马尼亚州。它被自然保护联盟(IUCN)列为濒临灭绝的物种。

鸭嘴兽被划分为哺乳动物的原因之一是:它们有乳腺、有毛发、中耳附近有三块骨头。

鸭嘴兽属于单孔动物,排尿、排便和有性生殖全部在一个孔进行。

鸭嘴兽是游泳能手,喜欢在河流中寻找昆虫和贝类。

鸭嘴兽的嘴巴上布满电传感器,可用于在泥泞的河床中定位猎物。

雄性鸭嘴兽的每条后腿后面都有毒刺,在争夺领土时会排上用场。

鸭嘴兽的皮毛附带荧光。当放在紫外线下时,他们的棕色皮毛会反射出蓝绿色。

参考文献

https://www.nature.com/articles/s41586-020-03039-0

本文来自一线科普,作者一线科普。

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