癌症以外的疾病也需要姑息治疗?

姑息治疗对死于非癌症疾病(如慢性器官衰竭或痴呆)的成年人是否具有积极影响?

世界卫生组织定义的姑息治疗是一种可以通过预防或减轻痛苦,改善面临威胁生命的患者及其家人生活质量的方法。虽然这一定义有意将范围扩大到包括所有面临生命威胁的患者,但很少有研究能够提供令人信服的证据,表明姑息治疗对死于非癌症疾病(如慢性器官衰竭或痴呆)的成年人具有积极影响。

在一篇相关论文中,Quinn和他的同事(doi:10.1136/bmj.m2257)报道了来自加拿大的一项基于人口的匹配队列研究,该研究表明姑息治疗对一些非癌症疾病的潜在好处。Quinn及其同事利用加拿大安大略省的相关卫生管理数据,报告了2010年至2015年间死于癌症和非癌症疾病的113 540名成年人试验结果。

在某些方面,这项研究的新用户设计模仿了一项临床试验,将分析限制在开始治疗的患者身上,在多个指标上匹配他们,并比较在所有医疗环境中,在生命的最后六个月接受过,或没有接受医生姑息治疗的队列之间的结果。

该研究主要观察了医疗使用率,包括急诊科就诊、入院和研究索引日期后进入重症监护病房的入院情况。次要结果包括死亡地点,涉及医院、家中(包括疗养院)或其他环境(姑息治疗病房、临终关怀和康复医院)。

这一方法产生了重要的见解,首先是关于姑息治疗是否在防止可能的痛苦,而不是简单地减轻痛苦。其次,它揭示了护理机构的工作原理。

这不仅取决于单个患者的结果,也不取决于医生的决策。对于个别患者来说,考虑到特定的护理需求和情况,住院、重症监护或去急诊室就诊等干预措施可能是合理的。

然而,在大规模的情况下,这些干预措施在医学上往往是徒劳的,对社会和个人来说代价高昂,甚至对临终时患有危及生命疾病的患者而言,具有潜在的伤害。

对于死于与慢性器官衰竭相关的非癌症疾病患者,姑息治疗与各种医疗保健使用率的显著降低以及在家死亡几率的增加有统计学意义。这些发现证实了之前在特殊护理环境中类似设计的研究。

然而,在痴呆患者中,姑息治疗增加了急诊科和住院率,降低了在家死亡的几率。这为目前关于专家姑息治疗在痴呆症中的目的和地位的辩论增加了有价值的证据。

虽然内科医生提供的姑息治疗可能并不总能满足痴呆患者的医疗需求,但许多痴呆患者或患有慢性阻塞性肺疾病和心力衰竭等其他疾病的患者对此类护理的需求并未得到满足。

本研究和其他回顾性匹配队列研究的一个重要局限性是缺乏以患者为中心的结果,如症状、护理满意度、生活质量以及对家庭或照顾者的影响。

特别是对痴呆症患者,特别是当病情发展到晚期时,有关临终护理和其他医疗干预的决定往往由家庭成员和其他代理人作出。这种情况在多大程度上可以解释老年痴呆患者住院、急诊和重症监护使用率较高的原因,仍是一个悬而未决的问题。

参考资料:https://www.bmj.com/content/370/bmj.m2528

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