苦瓜可以代替二甲双胍吗?

目前,对NHPs没有统一定义,NHPs与植物来源的食品或传统药物密切相关。

追求健康是每个人的目标,为了达到这个目标,饮食与营养是必不可少的环节之一,“食补”在民间素有好感度。比如,认为苦瓜可以代替二甲双胍的患者不在少数。令人担忧的是,很多人在追求健康的过程中偏听偏信,不仅没有达到维持健康之目的,反而对自身造成伤害。今天就围绕苦瓜与二甲双胍来说说。

首先,我们需要明确一个概念,什么是天然健康食品(NHPs)。目前,对NHPs没有统一定义,NHPs与植物来源的食品或传统药物密切相关。

NHPs应该符合以下特征:天然存在,不是人工合成的;存在于当地的食物种类中;日常摄入量即可能达到预防或降低诸如肿瘤、心血管疾病、阿尔茨海默病等慢性疾病的作用。其生理作用同传统的营养物质不同,既不提供能量,也不提供维生素和矿物质。

那么,NHPs是保健品吗?不是。以苦瓜为例。这是夏季常见蔬菜,苦瓜可能含有类胰岛素的物质,因而经常服用可有利于维持正常的血糖和血脂代谢。但这并不意味着市场上销售的“苦瓜胶囊”(保健品)具有相同的效果。

其次,作为食物,苦瓜过量摄入的可能性微乎其微,而保健品的日均摄入量和服用时间均大大高于日常食物的摄入量,因而其发生不良并发症的几率也大大增加。

在这里,与服用中药导致肝损的道理大致相同,即很多中药作为食疗的一部分,确实可以起到预防慢性疾病的功能,但应注意到,食疗中作为食物摄入的中药材的剂量是极低的,而出现并发症的人群服用剂量远远高于其作为食物的摄入量。其次,部分厂家中药的加工过程不规范导致其产品中混杂着重金属物质,从而导致肝功能损伤,而这不意味着中药不好或没有作用。

至于为何有些人使用NHPs没有效果,这得从NHPs的作用来综合分析,不能同其他的饮食和行为习惯割裂开。必须时刻牢记:NHPs是食物的一部分,NHPs和其他饮食、行为习惯存在相互作用。如果自身存在很多不良饮食和行为习惯,单纯依靠食用NHPs很难达到维护健康的目的。

这里再举一个例子:喝茶对人体有好处,但根据2017年发表的研究表明,喝茶对人体健康的影响主要在不吸烟的人群中。换句话说,吸烟对人体健康的危害性更大,因而抵消了喝茶带来的益处。

值得注意的是,有些人过度迷信NHPs的作用而拒绝使用药物,这同样十分危险。毕竟NHPs对疾病作用是温和的,时间也较长。NHPs准确的定位应该是主流治疗的补充,而不是替代。还是以苦瓜为例,虽然有降糖的功效,但作用仍远远弱于二甲双胍。

还有人会问,为何相同的NHPs在不同的国家研究结果差异很大?除人群遗传性的差异外,其原因很大程度上要归结于文化和气候等造成的差异所致。

作为营养工作者,我们反复强调NHPs是存在于当地人日常菜单中的食品,而不能简单拷贝于其他国家。例如杏仁在很多美国研究中都有益处,因而美国的很多食品,如牛奶等,都添加了杏仁。但杏仁或杏仁类食品在中国的食用率就很低,也鲜有其益处的研究报道。在考虑NHPs与健康的关系时,不能过分迷恋甚至迷信国外的NHPs。

作者:徐仁应(上海交通大学医学院附属仁济医院临床营养科副主任医师)

文章转载自文汇网。

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