44位世界肿瘤学家再次敲响警钟,癌症患儿的未来如何保障?

一份研究报告称,在未来30年内,全球将有1100多万例14岁及以下儿童死于癌症,其中绝大多数死亡发生在低收入和中低收入国家。

12岁,或许是一名少年开始感受缤纷世界的起点,可12岁的小家因为被诊断出患上晚期肺癌,他的世界被迫按下了暂停键。

让人感到心痛的是,与小家命运相似的孩子不在少数,癌症将魔爪伸向越来越多的儿童和青少年的脚步从未停止。

据WHO2019年统计数据显示,全世界22亿儿童青少年中(0~19岁),每年新确诊癌症患者估计多达41.7万例,每年至少有14.3例儿童死于癌症。

2020年4月,《柳叶刀·肿瘤学》发表题为“癌症儿童可持续照护”的特邀报告,这份里程碑式的报告由44位世界前沿的肿瘤学家、儿科医生、全球卫生专家和经济学家撰写。据该报告估计,如果不增加对患癌儿童照护的投资,在未来30年内,全球将有1100多万例14岁及以下儿童死于癌症,其中绝大多数死亡发生在低收入和中低收入国家。

儿童癌症负担,我国次居印度为第二

每年的2月15日是国际儿童癌症日,每年的九月是儿童肿瘤国际关注月,可是即便如此,儿童癌症仍然没有被人们重视。

2019年,《柳叶刀·肿瘤学》发布了首份评估儿童和青少年癌症的全球疾病负担报告,基于对195个国家和地区展开的相关数据进行了分析。这份报告指出,2017年,儿童及青少年时期罹患的癌症,在所有癌症造成的疾病负担中排名第6位,仅次于成人肺癌、肝癌、胃癌、结肠癌和乳腺癌造成的疾病负担。该报告同时显示了一项需要我们直面的事实,2017年,全球儿童癌症负担最高的地区就是亚洲和大洋洲,印度的儿童癌症负担最高,我国位居第二位。

据WHO官方表示,“儿童期癌症”这一术语通常用于指15岁以下儿童癌症,儿童期癌症状况与所有其他年龄组癌症存在很大差别,有些癌种几乎全部发生在儿童中,比如神经母细胞瘤、肾母细胞瘤、髓母细胞瘤和视网膜母细胞瘤。白血病是儿童期癌症的重要因素,通常约占儿童期癌症总数的三分之一,而淋巴瘤和中枢神经系统肿瘤也成为了危害儿童健康的恶性肿瘤。

儿童癌症,因何而来?

哪些因素造成了儿童期癌症的发生?众所周知,在成年人中,与生活方式相关的风险因素,例如吸烟、饮酒、超重、缺乏运动和不健康饮食等,通常容易诱发癌症。但是生活方式因素通常需要很多年才能影响患癌风险,所以,环境因素与儿童期癌症的相关性有多大?

美国癌症协会对此表示,一些环境因素(例如辐射暴露)与某些类型的儿童期癌症是有相关性的。有研究还表明,一些父母的特殊接触(例如吸烟)可能会增加孩子患某些癌症的风险,但是需要更多的研究来探索这些可能的联系。不过到目前为止,尚未有研究证明大多数儿童期癌症是由环境引起的。

都说癌症是基因突变惹的祸,那么儿童期癌症的DNA改变(突变)是否就是父母给带来的呢?美国癌症协会得出了这样的结论:大多数儿童期癌症并非由父母遗传的DNA改变引起,一些孩子从父母那里继承了DNA改变(突变),只是增加了他们患某些类型癌症的风险。这些变化存在于孩子体内的每个细胞中,通常可以在血细胞或其他人体细胞的DNA中进行检测。一些DNA改变仅与患癌风险增加有关,而其他则可以引起一些综合征,其中还包括其他健康或发育问题。

儿童期癌症的DNA改变可能发生在孩子的生命早期,有时甚至在出生之前。每当一个细胞分裂成2个新细胞时,它都必须复制其DNA。这个过程并不完美,有时会发生错误,尤其是当细胞快速生长时。这种基因突变可以在生活中的任何时间发生,这个过程便是所谓的获得性突变。

儿童期癌症存在隐藏的患癌信号

获得性突变仅存在于患者的癌细胞中,不会传递给下一代。有时,某些成年癌症中基因改变的原因是已知的(例如,香烟烟雾中的致癌化学物质)。但是,在大多数儿童期癌症中,DNA改变的原因尚不清楚。可能是外部原因,比如辐射暴露。但是许多结果可能是随机事件,它们有时会在细胞内部发生,而没有外部原因,这就增加了分析儿童期癌症的困难。

当然,儿童期癌症如果能及早发现,得到及时的治疗,并不意味着病人“必死无疑”。在高收入国家,大约80%的癌症儿童在检出癌症后可以存活五年以上。不过在资源不足的国家,穷人难以获得医疗服务和诊断设施不足等因素也阻碍了癌症的早期发现。

美国癌症协会指出,当孩子身体出现以下信号时,往往需要注意发生癌症的可能。

①身体部位出现不寻常的肿块

②出现无法解释的面色苍白和身体精力的减少

③容易擦伤或出血

④身体某个部位出现持续的疼痛

⑤跛行

⑥出现不明原因的发烧或无法治愈的疾病

⑦经常头痛,常伴有呕吐

⑧眼睛或视力突然改变

⑨突然不明原因的体重减轻

在日常生活中,儿童经常容易生病或碰伤,往往掩盖了癌症的早期征兆。因此,当他们出现不寻常的体征或症状时需要引起重视,并接受进一步的检查。

儿童癌症幸存者的明天该如何书写?

目前,儿童期癌症的主要治疗方法有手术、放疗和化疗,治疗选择主要基于癌症的类型和阶段(范围)。某些类型的儿童期癌症可以通过大剂量化疗进行治疗,然后进行干细胞移植。而且,像靶向治疗药物和免疫疗法,在治疗某些类型的儿童期癌症中也变得越来越重要。

儿童期癌症往往对化疗有更好的反应,这可能因为这些癌症倾向于快速生长,而化学药物对它们效果更好。同时,儿童的身体通常也比成人更能从高剂量的化疗中恢复。与化疗不同,放疗通常会导致儿童产生比成人更严重的不良反应,因此有时需要限制使用。然而,即便患儿得到了及时治疗,其可持续照护仍然难以保障。

在《柳叶刀·肿瘤学》发表的这篇“癌症儿童可持续照护”特邀报告中明确指出如果不增加投资来改善医疗服务和癌症治疗的可获得性,2020年至2050年期间,全世界预计将有约1370万的儿童癌症新发病例。

这份报告主要针对儿童癌症照护的经济效益进行了分析,它在现有证据的基础上建立了新的经济分析模型,分析结果表明,如果通过投资扩大具有成本效益的可行干预措施在全球的覆盖率,同时完善全球卫生系统,不仅可以拯救数百万儿童的生命,同时可以创造远超成本的经济效益。

不仅如此,该委员会还分析了全面扩大初级保健和专科转诊,治疗(如化疗、放疗、手术)以及为减少放弃治疗而提供的支持性服务这三种医疗和社会干预措施的潜在投资回报,并且为了缩小高收入和低收入国家之间的差距,实现全球癌症儿童可持续照护,提出了六项具体、有计划的行动:

①将儿童癌症纳入全民健康覆盖计划

②为低收入和中等收入国家制定国家癌症防治计划,并进行充分的成本预估

③取消癌症儿童的自付费用,防止放弃治疗

④建立国家和区域癌症网络,使相关服务更加有效便捷

⑤将儿童癌症数据纳入更多基于人群的癌症登记库,并提高儿童癌症数据质量

⑥增加对低收入和中等收入国家科研创新的投资,建立一项新的全球联盟专项基金,每年投资1亿美元。

然而,已有研究发现,儿童癌症幸存者接受耳毒性治疗的部分会有严重的听力障碍,而严重听力受损的幸存者发生神经认知功能障碍的风险也会增加。除此之外,刊登在《肿瘤流行病学》杂志中的一篇报道显示,这一人群在患心血管疾病风险是预期的4倍,而接受颅脑放射治疗的中枢神经系统肿瘤和白血病幸存者发生脑血管病的风险最大。

在我国,2019年8月,国家卫生健康委公布了首批全国儿童血液病定点医院和恶性肿瘤(实体肿瘤)诊疗协作组名单,将全国100多家医院纳入第一批全国儿童血液病定点医院,并成立70多个儿童恶性肿瘤诊疗协作组。与此同时,国家儿童医学中心(北京儿童医院)正在建设国家儿童肿瘤监测中心,建立儿童肿瘤登记与监测体系,全面收集相关病例信息数据,以提升相关疾病的规范化诊疗水平。

儿童期癌症患者的未来仍令人担忧,但保障他们的行动从未停止。

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