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免费午餐:关于医疗改革的虚拟对话之一

原创 文/朱恒鹏 2015-10-17 13:08:00 来源:中国社科院公共政策中心

从企业的福利制度改革谈起,管中窥豹,给大家关于医疗改革中如何做到供需双方共赢,提供些新思路。

生活中,“免费”是高度吸睛的话题,商家总是以“免费”之名,行“收费”之实。企业制度中往往也有各式名目的福利制度,看似免费,实则还是一个羊毛出在羊身上的故事。“免费午餐”往往还不尽可口,最后成为鸡肋,食之无味,弃之可惜。

今天,我们从企业的福利制度改革谈起,管中窥豹,希望能给大家关于医疗改革中如何做到供需双方共赢,提供些新思路。


(作者:朱恒鹏 中国社科院公共政策研究中心主任)

朋友是一家大型企业的老板,企业效益很好,员工福利也很不错。他知道我是研究企业问题的,闲来喜欢和我聊聊他的企业,聊聊他遇到的问题,零零散散地就有了以下对话。

一、花谁的钱?为谁办事?这是个问题

数年前,朋友曾和我聊起过公司里一件让他烦心的事:职工宿舍的水电费年年超支。

“当年公司初建时修建了大批职工宿舍,尽管房改后这些宿舍成了职工的私有房产,但是水电费仍全部由公司承担,也算是一种员工福利吧。因为不用自己掏钱,大家使用起水电来那叫一个浪费!家家塞满了大功率电器,、夏天开着窗户开空调,三口之家一个月能用50吨水。这些年下来,水电费年年上涨,公司压力越来越大。”

“你需要改变这种局面!否则企业会不堪重负的。”

“怎么改变?这些东西已经成了职工福利了,要是取消了这些福利,对公司的影响也不好。”

“那是自然,简单的取消福利肯定会引起职工的不满和抗议。一旦影响了职工的工作积极性,公司也是得不偿失。但是这绝不意味着没有一个既能够让职工满意也能够控制这一福利成本的措施。”

“那你说说,什么样的措施既能够控制住这块成本又能够让职工满意?”

“在这个世界上,办任何事都要花费成本。既然必须花钱才能做事,而钱又有限的,那就必须讲求效率。所谓效率,可以理解为‘办同样的事花最少的钱’,或者‘花同样的钱把事情办得最好’。

经济学家弗里德曼曾经把人类的经济活动通俗地分为四类:第一类是花自己的钱为自己办事,第二类是花自己的钱为别人办事,第三类是花别人的钱为自己办事,第四类是花别人的钱为别人办事。在这些活动中,自然是‘花自己的钱为自己办事’效率最高,家庭经济活动、私有企业之所以效率高原因就在这里。反之,花别人的钱办事时效率则很低,其中‘花别人的钱为别人办事’效率最低。为什么政府投资活动低于私人投资活动,因为政府投资活动是政府官员(国企领导)花老百姓的钱为老百姓办事,效率自然低,世界各国的实践无一例外地表明了这一点。

你们公司职工浪费水电很严重的原因就在于此。职工的水电使用行为成了典型的‘花别人(公司)的钱为自己办事’,完全不符合效率原则,怎么可能有效率?”

“你的意思是,我应该把这种福利提供方式改为‘花自己的钱为自己办事’?我明白了,就是把提供实物福利改为提供‘货币福利’。参照目前的人均水电费,在工资中增加一项水电补贴,以现金形式发放到职工手中,此后职工家用水电费用自理,公司不再负责。”

“对的,实际上,这一改革还提高了职工的福利水平,因为在职工水电费用完全自费后,他们就不会再浪费了,这样就可以节省出一些水电开支,用于提高其他方面的消费水平。

这里涉及到一个更为一般的经济学原理:那就是在政府向其居民或者企业向其职工提供某种福利时,如果不存在规模经济或者外部性,一般说来,在政府或者企业花费同样成本的情况下,直接向居民或职工支付货币比向他们提供实物带来的福利增益更高。”

“但问题是,过去我为每个职工每月支付300元水电费,现在改成给每个职工发300元水电补贴,公司的成本还是没有减少啊。”

“节约了水电也是一种社会效益嘛。而且这种改革实际上有助于企业控制成本。因为从长期看,水电价格一直呈上涨趋势,而且随着收入水平的提高,家用电器等也会越来越多,因此职工的水电使用量是在逐年增加的,这些因素导致职工家用水电费本身就呈现逐年递增趋势。加上职工的水电浪费行为,如果在原有福利提供方式下,你们公司的这块成本的增加也是必然的,而且你还只能被动地随着水电费用的上涨而增加企业负担。

改革为货币化补贴后,公司对货币补贴的年均增长率就有了很大的主动权。而且因为水电自付,总体水电费的增长幅度肯定会低一些,公司提供的货币补贴增长率也会低于过去那种方式下水电费的增长速度。”

朋友回公司立即实施了这一改革,据说取得了很好的效果。

二、免费的午餐?成本不低

过了一段时间,朋友又和我聊起了公司的另一项职工福利给他带来的烦恼:

“公司自办了一个职工食堂,为职工提供免费工作餐,本意是让职工吃好喝好,以饱满的精力投身工作。可是这些年来公司在这方面的支出越来越大,效果却一直很不如人意。职工嫌食堂饭菜质量差,厨师则埋怨职工吃饭不花钱还这么挑剔。我认真调查了一下,双方都存在很多问题:职工这边,粮食浪费严重;而食堂这一边:花钱不少,饭菜质量却很差,也难怪职工不满意。按照公司规定,公司领导和和职工吃同样的工作餐,但我发现,食堂偷偷地给领导开小灶,饭菜质量明显好于普通职工,一些领导干部和食堂员工还时不时地在食堂里免费招待亲朋好友。此外,食堂员工还存在贪污、拿回扣等现象。之前采取的措施都收效甚微。你给我想想办法,怎样才能根治食堂存在的这些问题?”

“要想解决这这问题还是应该借鉴之前水电费改革的思路,改变这种福利提供方式,使得食堂大师傅和公司职工的行为全部变为‘花自己的钱为自己办事’。

为了找到正确的改革措施,我们先来分析一下你现在的这种体制的弊端所在:

首先,你全额供养公司食堂然后让职工免费就餐这种做法使得食堂的整个业务活动成了一种典型的‘花别人的钱为别人办事’的行为。既然花的是别人的钱,食堂的管理者和大师傅就没有内在的激励降低成本,既然是为别人办事,他们也同样没有内在的激励提高饭菜质量、改善服务态度。同样,正因为花的是别人的钱,才会有贪污、拿回扣这些行为,才会有开小灶巴结领导、招待自己亲朋好友这些事,因为这样做,花费的是公司的钱,得到的人情和好处却落到自己手中,何乐而不为呢?而对于公司职工来说,免费就餐就是一种典型的‘花别人(公司)的钱为自己办事’的行为,自然也就不珍惜饭菜随意浪费了。

其次,免费供餐这种做法实际上等于完全消除了食堂的盈利动机。你应该知道,盈利动机是促使一个机构或者个人降低成本提高质量的根本动力,如果没有了盈利动机,费心费力地降低成本提高质量对于食堂的管理者和大师傅来说有何收益呢?

一说到盈利动机,总有人把它和‘唯利是图’联系起来。实际上,在存在激烈竞争的环境中,追求盈利意味着必须不断降低成本、提高质量、改进服务。因此,在竞争性市场上,盈利基本就等价于‘节约’、‘效率’和‘顾客满意’。

也许你曾经试图利用外在的监督和约束来解决上述问题,但由于存在严重的信息不对称,你不可能实现对食堂员工的完全监督,所以依靠外在的监督约束根本不可能有效弥补内在激励机制的缺失。

再次,自办食堂这种做法人为地创造了职工食堂的垄断地位,使其天然地丧失了通过竞争改进效率的压力,也使得公司处于一种被‘套牢’的局面。”

“‘套牢’?什么意思?”

“因为是公司自办的食堂,你需要养活它。怎么养活?只能是通过要求职工在本公司食堂就餐的办法养活。只要公司食堂的成本不是高得不可忍受,或者公司食堂的饭菜质量不是差到无法接受,你就不得不让公司食堂供应工作餐,因为你需要养活它,这就是‘套牢’效应。

可问题是,如果工作餐必须由本公司食堂来供应,你事实上就丧失了‘在同样价格下选择质量最好的工作餐’的自主选择权。

此外,自办食堂还增加了企业的管理机构、管理环节,分散了管理层的精力,无疑增加了公司管理成本,降低了管理效率,这也是‘套牢’效应’的一部分。”

“可不是吗?为了办好这个食堂,我和公司几个主要领导牵扯了多少精力,耗费了多少口舌和心血!”

“换一个角度来理解,由于你必须让公司食堂供应工作餐,这就使得它获得了垄断供应商地位,这一垄断地位使得食堂丧失了竞争压力。没有了竞争压力,何来积极性去降低成本、提高质量?人类社会的实践一再证明,竞争是保证效率的必要条件。而对职工之言,公司食堂这种垄断性供应者的地位也剥夺了他们‘用手投票’和‘用脚投票’的选择权。”

“什么意思?”

“所谓‘用手投票’的权利也就是用货币为商品标价的权利。在同样质量下,消费者当然愿意购买那些成本低从而价格低的商品。而在同样价格下,消费者当然愿意购买那些质量高的商品。对于质量更高的商品,消费者自然也愿意支付更高的价格。因此当消费者拥有这种用货币投票的权利时,那些成本低、质量高的生产者会销售更多的商品,得到更好的价格,从而获得更多的盈利,这就诱使生产者不得不努力降低成本、提高质量。而你免费供餐的做法等于剥夺了职工用货币投票的权利,他们无法用货币表达自己对那些成本更低、质量更高的饭菜的赞赏和支持。

所谓‘用脚投票’,具体到你们公司,就是职工选择从哪里购买工作餐的权利。如果有多个工作餐供应者可供选择,那么一旦公司食堂饭菜价格过高或者质量太差,职工就会弃他而去。在这两种情况下,食堂就有压力降低成本、改善质量。”

“我知道了,用脚投票的权利实际上是要求存在多个供应者进行竞争,从而让消费者有自由选择权。”

“对,所以有人说垄断的最大问题并不在于其所导致的效率低下,而在于它剥夺了消费者的选择权。”

“看来,这免费的午餐并不便宜啊!”

“世上哪有什么免费的午餐!比如你这个工作餐,其实是你把本可以用于增加职工工资的资金截留下来,然后用它供养食堂来为员工提供免费饭菜。实质上费用是来源于职工被截留的工资,哪是什么免费,根本就是不管你是否消费,都要交费!”

“呵呵,别说的这样难听,羊毛出在羊身上嘛!”

“事实上,所谓‘免费提供某某产品或者服务’的做法不仅根本不是什么免费,还严重损失效率。实际上,对于那些完全可以从市场上购买到、并且质量并不比自己生产的差、成本也不比自己生产的高的商品和服务,企业并没有必要自己生产,没有必要把自己‘套牢’。”

三、午餐供应市场化?当然可以

“按照你的意思,我应该把食堂从公司中剥离出去,让其成为一个独立经营、自负盈亏的快餐店,完全靠自己的能耐和市场上其他快餐店竞争。我们公司既不再向他们提供任何支持,也不再要求职工必须到他们那里就餐。与此同时,在职工这边,取消免费工作餐,同时将过去供养食堂的资金转为工作餐补贴以现金形式直接发放给职工,然后让他们自己到市场上按照自己的意愿购买饭菜。”

“基本的逻辑是这样。食堂从公司中剥离出去、独立经营、自负盈亏。在激烈的市场竞争中,他们只有盈利才可能生存下去,而要想盈利就必须努力降低成本、提高质量、改进服务。

对公司职工来说,尽管免费工作餐没有了,但是公司发放了工作餐补贴,因此职工利益并没受损。而且,实际上是增加了职工的福利,因为他们可以按照自己的意愿从市场上自由挑选自己喜欢的食品。

而对公司来讲,不再自办食堂,简化了公司的管理机构和管理环节,节省了公司管理层的时间精力,从而提高公司的管理效率,并促进公司把更多的精力和资源集中于主营业务。”

但是,对这一看起来各方都受益的改革方案,朋友却表现出一些疑虑:

“这一改革措施听起来不错,不过有两个麻烦。第一个麻烦是,禁不住我夫人的唠叨,我把她弟弟安排到食堂当了一个小领导,那小子什么也不会干,在那里只拿钱不干活,小日子过得可滋润了。一旦食堂从公司剥离出去,自负盈亏。那些有手艺的大师傅不会反对,但是他们也不会再愿意养我内弟这些闲人了。要是把他给解雇了,老婆还不和我闹翻天?”

“这倒是个问题。但你要想根本解决食堂的问题,恐怕只能用上述改革措施。如果你又想改革,又不想你内弟丢了金饭碗,后院起火,那你只能采取赎买你内弟这个既得利益者的办法了,先在公司内另外给他安排一个不错的岗位,然后再进行改革。如果食堂员工中有很多是你这样那样的亲戚,并且都是一些没有能力的亲戚,你的改革阻力、改革成本可就大了。

那还有一个麻烦是什么?”

“公司的大部分员工是生产一线员工,我的生产线是24小时连轴转的,如果让这些职工每个人自己到市场上购买工作餐,会严重影响生产效率。我们之所以自办食堂,也与公司的这个生产特点有关。”

“这是个实际问题。不过这一生产特征并不意味着公司必须自办食堂。你可以依然采取公司免费供应工作餐送到车间的办法,但是不用自办食堂供应。市场上有的是快餐店,你完全可以把这一业务外包出去,这样你既不会面临自办食堂的套牢效应,也不影响生产线的效率。

而且,和每个工人到市场上自行购买工作餐相比,你以公司身份团购工作餐肯定可以得到更为优惠的价格,你是个大客户嘛,批发价格自然会低于零售价格。因此,这种外包方式还能够进一步节省公司成本的。

外面的快餐店不是你公司的自办食堂,它无法套牢你。如果他的饭菜质量出现问题,或者价格你不满意,你可以毫无成本地迅速换掉他。

不过有一点很重要,确保实现上述效率的前提是你必须有一套机制来保证负责外包工作餐的哪个部门或者个人不会贪污经费,也不会内外勾结拿取回扣。”

“这样不是和自办食堂一样麻烦了吗?”

“哪里!外包比自办食堂简单多了。你毕竟不用再管理一个食堂了。不用为食堂的成本和质量天天操心了。设立一个机构到市场上去采购工作餐比设立一个机构去管理一个自办食堂,管理工作的复杂程度低多了。”

“我明白了!事实上这个改革可以举一反三。我们公司需要改革的不仅仅是工作餐供应制度,还有其他许多制度,比如职工医疗保障制度,也需要改革。我需要剥离的不仅仅是食堂,其他一些辅助性业务,比如厂办商店、厂办医院,也完全应该剥离。看来,我们公司需要进行一场综合性改革。”

回去后不久,朋友就在他的公司里进行了一场综合性改革。我曾打电话询问改革效果,朋友说工作餐供应制度的改革非常成功,但是职工医疗保障制度的改革效果很不理想。他正准备找个时间再和我仔细聊聊。看来,精彩故事还在后面,我们不妨再等待一段时间。

(本文原载于《经济学家茶座》2007年第6期,山东人民出版社,有删节)

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