无需插电冷藏35天! 中国为资源匮乏地区疫苗运输存储解决方案

联合国儿童基金会对西非和中非部分国家进行的抽样调查结果显示,五个月内,因冷链中途发生断裂就造成价值150万美元的疫苗失效。

免疫接种是现代医学最伟大的成就之一,然而,疫苗同时也是对外界环境极为敏感的生物制品,若未储存于适宜的温度范围内,其效力将下降甚至完全遭到破坏。联合国儿童基金会对西非和中非部分国家进行的抽样调查结果显示,五个月内,因冷链中途发生断裂就造成价值150万美元的疫苗失效。


据联合国儿童基金会驻华代表处卫生与营养处处长Robert Scherpbier介绍,世界卫生组织推荐疫苗冷藏的最适温度范围一般为2~8℃,对于需要冷冻处理的疫苗(如埃博拉疫苗)而言,适宜储存温度为-15℃甚至更低。

然而,部分资源匮乏的发展中国家缺少用于维持疫苗冷链的基础设施能力,如电力供应短缺或不稳定。即使在某些经济增速迅猛的发展中国家,维持稳定的电力供应仍旧是一个巨大挑战。太阳能冰箱虽然能够克服供电系统不稳定的弊端,但因其安装和维护技术复杂,且每五年需要更换电池组件及日常需要防盗看护等的高维护成本,在发展中国家的实际应用也存在局限。

除电力问题外,许多发展中国家还面临着道路设施有限的问题。以埃塞俄比亚为例,其农村道路铺设率极低,仅有10%的埃塞俄比亚农村居民能够在其住处两公里范围内找到一条具备一定天气变化应对能力的公路。道路设施有限意味着难以将疫苗及时、有效地送达偏远地区,且部分偏远地区地处沙漠地带,现实中工作人员甚至需要借助骆驼运送储存疫苗的冰箱。因此,能够在颠簸路途中有效维持疫苗质量的移动冷链设备同样为发展中国家所亟需。

专业人员缺乏也是这些地区疫苗冷链出现中断的重要原因之一。许多发展中国家疫苗运输、储藏、使用人员不具备发现设备问题的专业技术知识,导致陈旧、损坏的疫苗冷链设施仍在使用。即使获得新设备,一旦设备出现故障,也可能发生因缺少备用零部件或合适的维修工具而无法使用新设备的情况。此外,许多发展中国家缺少疫苗冷链领域的专业技术人员,部分免疫接种人员甚至用疫苗冷链设备储藏个人食物及饮品。尤其在农村地区,卫生从业人员流动率相当高,促使持续性的疫苗存货管理无法实行。以莫桑比克为例,目前共有10余种不同品牌、不同类型的疫苗冷链冰箱同时在全国农村卫生中心使用。因设备种类繁多,莫桑比克卫生部正面临着无力储备各型冰箱备用零部件的巨大挑战。同时,各省卫生厅仅配备一位专业技师,负责当地100多个卫生中心疫苗冷链设备的养护和维修。加之疫苗运输车辆缺乏及道路状况欠佳,专业技师难以经常、及时地前往偏远地区的卫生中心对疫苗冷链设备开展日常的养护与维修工作,甚至当地许多卫生中心附近出现了集中堆放损坏制冷设备的“冰箱墓地”。

无需插电简单易用的中国解决方案

为改善这样的状况,比尔•盖茨投资发起的Global Good科学研究中心与中国最大的冰箱生产商之一澳柯玛公司开展密切合作,开发了一款能够将疫苗保持在合适温度下长达一个月或更长时间、能够重复取用疫苗且无需消耗电力的设备——Arktek。

据Global Good技术产业化总监郭自红博士介绍,目前市场上依靠常规制冷系统驱动的疫苗保存箱,在断电情况下,符合疫苗储存要求的温度,保存时间一般在10~16小时。而Arktek在完全不依靠外部能源,仅依靠冰排蓄冷的情况下,可以保持其中所储存的疫苗处于0~1℃长达35天以上。而且这并不是完全密封状态的保存时间,而是在每天开启10次左右提取疫苗的情况下,仍能保证低温长达一个月以上。

澳柯玛股份有限公司董事长李蔚介绍说,Arktek将航天真空保温尖端技术用于疫苗的低温存储,可以为能源、交通、技术人员等方面存在不足的地区提供无需外部能源、极低维护成本、简单易用且安全的解决方案。另据李蔚介绍,Arktek产品内含8块冰排,含有5.4升的疫苗存储空间,足够满足一个6000人社区一个月的接种量。

目前,世界卫生组织已经通过了该存储设备的预认证,认定该产品符合其性能、质量和安全项目(PQS)所规定的相关标准。作为对产品实际使用的重要认可,PQS预认证是多数发展中国家政府采购和使用一项设备的前提要求。通过PQS预认证也帮助澳柯玛不仅只停留在该产品的生产阶段,而是进一步能将该产品供应到免疫接种率最低的群体之中。

相关链接:冷链

冷链(Cold Chain)是将疫苗质量维持在最佳状态的全过程,起始环节为疫苗生产商,经过运输、储藏、管理等具体环节,以被接种者完成疫苗接种为终点。

在冷链的各个环节,疫苗必须始终被严格保存在狭窄的温度范围内,否则可能导致疫苗效力发生变化,进而为免疫接种带来安全隐患。


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